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Tribuna. El giro de la terapia celular

Con el descubrimiento de las células pluripotenciales inducidas (iPS) se ha dado un giro a los avances en terapia celular, ya que se está investigando con un material de gran flexibilidad y disponibilidad que no plantea los problemas éticos que surgen con las embrionarias.
Natalia López Moratalla. Catedrática de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Navarra22/05/2008
«A new year and a new era», afirmaba M. Pera en Nature. En efecto, este año 2008 se ha dado un giro importante en la investigación con las células madre, sus aplicaciones en la medicina regeneradora y la obtención de productos humanos, especialmente líneas celulares por parte de empresas biotecnológicas. De hecho, está siendo un año de avance espectacular en la biología de las células madre pluripotentenciales y su maduración natural en el organismo durante el desarrollo, especialmente en cómo se guardan estas células con capacidad regeneradora en los nichos específicos de cada órgano y tejido; es decir, las células madre de adulto.

El uso terapéutico de estas células es una posibilidad real que requiere mucha investigación básica y clínica. La creatividad científica ha permitido en menos de diez años algo espectacular.

Puede responder -y debe divulgar esas respuestas- a grandes interrogantes: ¿Cómo se van produciendo las células madre a lo largo del desarrollo embrionario y la vida? ¿Cuál es la función natural de las células madre de adulto y cómo ayudar para que se ejerza en el organismo sano y, sobre todo, en el enfermo? ¿Qué le aportan a la madre durante el embarazo las troncales del hijo que pasan a la circulación y perduran durante decenios y colonizan una variedad de órganos maternos? ¿Cómo circulan las células de la médula ósea y cómo vuelven a esa gran reserva para todo el organismo?

Los órganos y las lesiones degenerativas son muy diversos. Es obvio que, según sea el tejido dañado y el tipo de lesión, el proceso regenerador será más o menos complejo. Hay procesos de diferenciación celular, como el de formación de la sangre, que permiten autotrasplantes de células en enfermedades hematológicas.

Hay lesiones que se remedian transfiriendo al lugar afectado un tipo celular que aporta los materiales necesarios en el sitio adecuado, incluso en forma de una prótesis. Es el caso, por ejemplo, del uso de las células autólogas de la médula ósea en necrosis óseas y en lesiones del cartílago articular, que cuando se incorporan a los soportes adecuados sirven para tratar fracturas. Parece posible realizar una ingeniería celular en la que se pueda implantar directamente la prótesis con estas células.

El cerebro, por el contrario, tiene múltiples sistemas de maduración de células; y además las neuronas que se alteran, y el mecanismo patológico, es diferente en las diversas enfermedades neurodegenerativas.

En general, y especialmente en Parkinson, no basta estimular la formación de neuronas y células endógenas, sino que al mismo tiempo hay que impedir la muerte celular. Para esto se ensaya el trasplante de células madre manipuladas para expresar moléculas protectoras.

Se ha comprobado que el corazón no está diferenciado a término, sino que dispone de células madre capaces de madurar a los diversos tipos celulares que constituyen este músculo vital. Ahora bien, no es fácil asegurar la funcionalidad cardiaca tras un infarto.

El principal esfuerzo, en orden al uso terapéutico de las células madre de adulto, pasa por la identificación del potencial de cada tipo celular y su transferencia al paciente, al desarrollo de sistemas que aseguren su incorporación funcional al tejido afectado. De ahí que se estén probando sofisticadas manipulaciones previas al trasplante y el empleo de materiales para el transporte de las células y la utilidad clínica de estos procedimientos.

En la etapa inicial de la terapia regeneradora es necesario aislar las células, activarlas in vitro y transferirlas de nuevo al órgano dañado; sin embargo, para el futuro próximo se trata de inducir y potenciar in vivo la función que ya naturalmente poseen.

Un aspecto importante para la eficacia a largo plazo de la medicina regeneradora es conocer el envejecimiento de las células troncales.

Falta mucha investigación básica y clínica para conseguir el sistema regenerador específico para cada lesión, especialmente aquélla que exige eliminar la causa de la destrucción celular.

Y obviamente todas las normas legales, los pasos previos de investigación en modelos adecuados, etc. han de ser cumplidos con rigor.

Trabajos fracasados
Las células madre embrionarias provenientes de embriones generados por fecundación suelen fracasar como material celular para terapia.

También sucede algo similar con las buscadas células humanas provenientes de la transferencia del núcleo de una células somática a óvulos desnucleados. La posibilidad de conseguir líneas celulares con dotación genética elegida para investigación no se ha logrado por transferencia nuclear y si se lograra siempre arrastraría la incongruencia de meter como materia prima óvulos humanos.

Pues bien, ya disponemos de la alternativa perfecta para investigación y para obtener los productos biotecnológicos necesarios y de interés sanitario. Hoy se pueden manipular células humanas de adulto y generar células con pluripotencialidad inducida (iPS) que poseen el mismo potencial de crecimiento y diferenciación de las células troncales embrionarias. Sustituyen con creces a las posibilidades biotecnológicas soñadas para las embrionarias.

La reprogramación inducida en células hasta el estado embrionario abre perspectivas importantes tanto a la investigación básica como a la clínica.

El compromiso ético de Yamanaka, diseñador de esta tecnología, en relación con su uso hacia otros fines es un ejemplo de la responsabilidad del investigador y supone asumir que la ciencia triunfa al servicio del hombre sólo desde la ética.

El conocimiento de los procesos básicos no significa que la clínica actual con células troncales de adulto tenga que esperar para ir avanzando a que se haya entendido todo lo que ocurre in vivo.

Significa que no se puede dejar atrás la investigación básica sobre el desarrollo y la construcción de los órganos y los mecanismos para la regeneración del tejido. El avance es necesariamente lento, ya que requerirá conocer el proceso de maduración: las señales moleculares que lo ponen en marcha y las vías de señalización requeridas.

http://www.diariomedico.com/edicion/diario_medico/mi_dm/biotecnologia/actualidad/es/desarrollo/1126457_04.html

Presionan por embriones híbridos

 

Embrión

Los embriones híbridos son creados fusionando óvulos animales con genes humanos.

Más de 200 orgenizaciones de beneficencia del Reino Unido enviaron cartas a todos los miembros del Parlamento, instándolos a apoyar la controversial ley que permitiría la creación de embriones híbridos fusionando células humanas con óvulos animales.

El primer ministro, Gordon Brown, afronta la oposición de clérigos católicos y de parlamentarios de su propio Partido Laborista.

La carta, escrita por la Asociación de Organizaciones de Beneficencia para la Investigación Médica dice que, a pesar de que hay problemas éticos en permitir a los científicos crear embriones que combinan ADN humano y células animales con el fin de ser usados para la investigación, el hallazgo ofrece «beneficios considerables» para pacientes futuros.

 

 

Lea: Aprueban la clonación de «híbridos»

La carta continúa diciendo que las organizaciones creen que existe un apoyo público considerable respecto a la creación de embriones híbridos.

Opiniones divididas

El secretario de Salud, Alan Johnson, dijo que se alcanzará un «acuerdo» con los parlamentarios laboristas que se oponen a partes del proyecto de ley «Fertilización y Embriología Humana».

Cardenal Cormac Murphy-O'Connor

El cardenal Murphy-O’Connor pidió a los legisladores votar de acuerdo a sus convicciones.

Prominentes clérigos católicos pidieron a todos los miembros del Parlamento que voten libremente.

El cardenal Cormac Murphy-O’Connor, líder de la Iglesia Católica Romana en Inglaterra y Gales, indicó que los parlamentarios deberían votar de acuerdo a sus convicciones.

Por su parte, el gobierno británico asegura que los beneficios médicos de los embriones híbridos podrían aliviar el sufrimiento de millones de personas.

Óvulos de vaca

Los embriones son creados combinando óvulos de vaca con núcleos de células humanas. Posteriormente, el embrión se desarrollará en el laboratorio durante algunos días y allí será cultivado para la obtención de células madre que se usarán para la investigación.

Gordon Brown

Gordon Brown tiene la presión de sus propios parlamentarios laboristas.

El proyecto legislativo surge en respuesta a la falta de disponibilidad de óvulos humanos para investigación.

«Para personas que sufren del mal de Parkinson y de enfermedades de la neurona motora, ésta no es una cuestión común acerca del procedimiento de la Cámara de los Comunes», declaró Johnson a BBC News 24.

«Éste es un asunto sobre si podemos encontrar las drogas que pueden curar sus enfermedades. Ese es el centro de la cuestión».

El proyecto fue presentado en la Cámara de los Comunes en febrero y, a pesar de que no se fijó una fecha para su aprobación, es considerado una pieza clave dentro de la agenda legislativa del gobierno.

Fuente: BBC

Los españoles optan cada vez más por conservar sangre del cordón umbilical

S. BASCO. MADRID.

La población ha tomado conciencia durante los dos últimos años en España de la importancia de conservar la sangre del cordón umbilical tras el nacimiento de los hijos, tanto para el uso común a través de donaciones a los bancos públicos, como para la utilización por el propio donante o sus familiares por medio de su entrega a bancos privados extranjeros.

Así, durante el año 2007 fueron más de 18.000 las parejas en nuestro país que decidieron conservar muestras de sangre de cordón, cifra que casi duplica la de 2006, a su vez muy superior a la registrada en 2005. Si hace dos años eran unas 26.000 las unidades de sangre de cordón de niños españoles almacenadas -tanto en nuestros bancos públicos (cerca de 20.700) como en bancos privados extranjeros (algo más de 5.000)-, las cifras con las que se ha cerrado 2007 ascienden a cerca de 50.000 unidades. De ellas, unas 29.000 muestras se hallan en los seis bancos públicos existentes en España, y otras 20.000 más en bancos privados de Bélgica, Alemania, Reino Unido, Portugal o Estados Unidos.

La diferencia entre una u otra opción estriba en que la legislación española contempla que las muestras almacenadas en nuestro país estarán a disposición de cualquier persona que pueda necesitarlas, tanto las de los bancos públicos como las de las instituciones privadas, según establece el Plan Nacional Sangre de Cordón Umbilical (SCU). Por el contrario, las entidades privadas de esos países reservan las unidades de sangre de cordón para sus propietarios, es decir, el donante y sus familiares.

De las más de 18.000 muestras conservadas en España el pasado año, cerca de 13.000 fueron destinadas a los bancos privados, y unas 5.200 donadas a los seis bancos públicos. De entre éstos, el de Barcelona es el que más recibió, con 1.767 cordones -informa Efe-, seguido de los bancos de Andalucía, Comunidad de Madrid, Galicia, Comunidad Valenciana y Canarias. España, tras los Estados Unidos, es el segundo país del mundo en unidades de sangre de cordón almacenadas.

La tendencia creciente a elegir entidades privadas, que se acentuó el pasado año, hace que en la actualidad casi se iguale el número de quienes muestran su voluntad de donar a bancos públicos (unas 20.000 parejas, de las que fueron seleccionados como idóneos 5.200 cordones) y quienes optan por almacenarlos en bancos privados (cerca de 17.600 parejas, de las que fueron considerados aptos 13.000 cordones).

«Criterio de celularidad»

La diferencia estriba en que los públicos, más exigentes en sus requisitos, consideran adecuados apenas un 28 por ciento de los cordones entregados, mientras que los privados aceptan hasta un 74 por ciento por término medio. La posible utilidad de las muestras viene marcada por el denominado «criterio de celularidad» de los cordones -un trasplante requiere, como mínimo, 900.000 millones de células- almacenados.

Muy pronto, de mantenerse la actual tendencia, serán más quienes opten por los bancos privados que por los públicos.

Fuent: ABC